必系惯飞檐走壁猾贼

2019-07-10 19:08

话说这萨隆阿可不是一般的死囚。他在犯事之前,官至刑部郎中,兼任军机处章京,军机处属于清廷的权力要害部门,他还是满人,故而地位又高军机处的汉人章京一等。这样的人物,为何会被问斩呢?

用刑的时刻到了。两个五大三粗的刽子手拿好绞索,走到囚犯萨隆阿跟前,先引见自己,然后说了一声:“请大人归天。”随后,他们将绞索在萨隆阿的脖子上套了一个环扣,萨隆阿头朝下躺在地上,刽子手摇动“绞压器”。一眨眼工夫,萨隆阿就一命呜呼了。旁边围观者,连声说“好”!

这一天,通往菜市口的各个大街都被拦住了,到处都是清朝的官兵。人们只能在围栏以外伸长脖子往里观看。在圈起来的一块空地上,有一个席棚,里面关押着一个满人死囚,以及几个汉人囚犯。过不多时,朝廷圣旨下达,一位来自刑部的监刑官高声宣布:“已革刑部郎中萨隆阿偷窃伪印一案,照盗仓库钱粮本例,即刻处决。”在死囚席棚的不远处,还有一个监斩棚。在那里,等待用刑的刽子手正在准备着刑具。在棚子的一边,有一个小小的祭坛,上面摆放着各种刑具:砍刀、绞压器、血淋淋的绞索等。

1866年,北京城一个深秋的清晨。在城西南宣武门外的菜市口,人头攒动。这一天是朝廷处死囚犯的日子。菜市口在京城的名气可是不小,一千年前的辽代,这里是安东门外的郊野,金代是施仁门里的丁字街,明朝时是京城最大的蔬菜市场,沿街菜摊、菜店众多,所以“四九城”的许多人都来此买菜,并把菜市最集中的街口称为“菜市街”,清代时改称“菜市口”。当然,菜市口之所以出名,是因为此处是清廷处决死囚的行刑之地。

不过,胆大的盗贼还是有的。乾隆四十年(公元1775年)内务府总管给乾隆的奏章中,就上报了几起盗窃案。比如该年8月7日,从宁寿宫履顺门的墙上跳下一个飞贼,此贼轻功了得,武功却马马虎虎,当即被值班太监抓获。还搜出其藏在天沟(屋面排水的沟槽)内的赃物,遂推测其在宫内潜藏不止一日了!奏章还说,有个叫郭四五的飞贼,居然两次潜入大内,“必系惯飞檐走壁猾贼”。清朝灭亡以后,故宫也发生过多起盗窃案,最近的一次是2011年的盗贼石柏魁,他偷了些在故宫内展出的现代工艺品。

本期品读为读者介绍的,就是萨隆阿盗宝案。萨隆阿偷的是曾国藩交给朝廷的战利品——洪秀全的金印,他也因此被处决。

除了这些外来的民间盗贼,宫内监守自盗者也不少,在晚清比较有名的就有萨隆阿盗宝案。萨隆阿可非常人可比,他是满族人,也是个官二代。萨隆阿的父亲叫穆彰阿,在道光朝当了二十年的军机大臣。穆彰阿少年成名,入仕后三次主持乡试,五次主持会试,门人弟子遍天下,所谓“敢为科名致身早,风檐轻与辨骊黄”。穆彰阿的学生多是近代史上有名人物,最著名的是曾国藩,其他如骆秉章、叶名琛、何桂清、魏源等。穆彰阿的门生故吏遍布天下,很多知名之士都受过他的引荐,因此在朝中党羽众多,号称“穆党”。咸丰帝还未继位时,便对穆彰阿非常厌恶。1850年(道光三十年),道光帝驾崩,咸丰帝继位。不久,咸丰帝指责穆彰阿“保位贪荣,妨贤病国”,将他革去职务,永不叙用。但是,萨隆阿还是托其父余荫,得以进入军机处当官,案发时是刑部郎中,兼任军机处章京。

祭坛前,还有一口装满热水的大锅。锅里的热水是刽子手用来暖刀的。刀把子是木头的,上面刻着吓人的头像。总共有五把刑刀,它们还有专门的名称:大爷、二爷、三爷、四爷和五爷。自清朝入主中原二百多年来,这几位“爷刀”不知杀死了多少囚犯,被刽子手尊称为“神刀”。

自明永乐四年在北京建造皇宫以来,如何能到皇宫内偷盗出稀世珍宝,就是不少江湖大盗梦寐以求的美事儿。当然,想归想,真要飞檐走壁进大内皇宫盗窃,被抓住可是要掉脑袋的。